教育部副部长林蕙青同志在“国家英语能力等级考试建设启动会”上的讲话(节选)

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一、坚定不移地贯彻落实《实施意见》,把外语能力测评体系建设工作推向深入

  国务院《实施意见》的出台,得到了总书记、总理、延东副总理和其他中央领导同志的充分肯定。总书记说,“这个文件很重要、很有意义,是一个好文件,积极稳妥、符合国情,教育部做了大量工作”。《人民日报》把考试招生制度改革列为2014年对国家具有结构支撑性作用的八项重大改革之一。今年3月上旬,中央综合改革办公室督察组到教育部和上海、浙江、广东、重庆、北京等省市就《实施意见》贯彻情况进行调研、督查。从中央督查组反馈的意见看,教育部和各地都把考试招生制度改革作为工作中的重中之重,组织推动有力,改革进展的目标明确,工作扎实有效,公众普遍认同,产生了很好的综合效果。社会总体上也对这项改革给予了积极正面评价。到目前为止,考试招生制度改革上下联动,开局良好,进展顺利。

  但是我们还看到,深入落实《实施意见》的改革任务仍然十分繁重和艰巨。4月1日,总书记在中央全面深入改革领导小组会议上讲话中强调,要“自觉运用改革思维,谋划和推动工作,不断提高领导、谋划、推动、落实改革的能力和水平,切实做到人民有所呼,改革有所应。”这次考试招生制度改革是恢复高考以来最全面、最系统、最本质的改革,既呼应了人民群众的现实关切,进一步完善制度,促进公平;又直面突出问题,通过新的制度设计,解决一考定终身、应试教育等弊端。这项改革可谓“牵一发而动全身”,它对我们的教育观念、中学的教育教学、高校的人才培养以及考试招生系统的管理方式等都将带来一系列重大而深远的变革和影响。可以说,这次改革真正触动到了根本,触动到了核心,我们过去所熟悉的思想观念、知识储备、工作模式已经不能很好适应改革的要求,必须加强学习,深入思考,转变观念,转换方式。

  同样,外语能力测评体系建设作为考试招生制度改革的一部分,既重要又复杂。它不仅是外语考试的重大改革,而且还涉及对我国大中小学外语教育教学的改革,涉及对学生毕业、升学、就业时外语水平的认定,影响广泛而深远。我们要坚定不移地把握改革的正确方向和价值取向,坚定信心,认真落实《实施意见》的要求,积极稳妥地推动此项改革。

二、进一步提高对外语能力测评体系建设的认识,积极推进国家英语能力等级考试建设工作

1、提高对外语能力测评体系建设重要性和迫切性的认识

  当今世界,经济全球化和科技进步将不同国家与地区的人民紧密联系在一起。英语作为全球使用最广泛的语言,是国际交往和科技、文化交流的重要工具。随着全球经济一体化的进程和我国全面建设小康社会、进一步改革开放,以及国家走出去战略向纵深发展,我国对外语人才的需求量越来越大,对外语教育的要求也越来越高。然而,我国目前近四亿学过英语的人群中(超过美国总人口),许多人都有10年以上的外语学习经历,通过了各级各类的外语考试,但是外语学习的实际效果与国家和社会需求仍有较大的差距,外语水平还不能满足社会经济发展和对外交流合作的需求。

  造成这种现状的原因是多方面的,如外语环境与学习资源的缺乏、师资力量总体不足、各阶段外语教学衔接不畅等等。就外语考试本身看,目前考试项目种类多,标准不一,功能各异,考试之间横向纵向均不具可比性,造成学生在毕业、升学、就业、出国、鉴定外语水平时不得不参加各种名目各异的外语考试。一方面,学习者为了应对各种考试不得不进行大量机械式操练,费时低效,外语能力并没有得到根本性提高。另一方面,考试多、证书多,功能相对单一,成绩反馈信息量少,教学单位、用人单位难以了解证书的含义,不能合理地使用考试结果、按需甄别人才,造成了社会资源浪费。由于各种外语考试各自为政、互不沟通,还影响了我国外语教育教学的整体改革与发展,不利于构建终身学习“立交桥”。此外,现有大规模外语考试考查内容不全面,对学生语言综合运用能力重视不够,特别是对听说技能考查不足,不利于促进学生语言能力的全面发展和鼓励学生学以致用,不利于外语教育教学目标和教学要求的全面落实。这些问题需要引起我们的高度重视,并通过深化改革予以解决。

2、加快推进国家英语能力考试建设的步伐

  前面一段时间,我们明确了外语能力测评体系的主要目标和任务,并开展了基础性工作,即外语(英语)能力等级量表的建设,目的是为各级各类外语教育、测试提供国家统一的能力标准。特别是在考试方面,量表的建设有利于制定科学合理的考试目标及能力要求,促进考试的科学化、标准化。针对高考改革,量表有利于推动高考英语考试考查的能力更全面,进一步促进基础教育阶段英语教学立足于学生综合语言运用能力的形成和培养,促进听说读写等各方面能力的全面协同发展;有利于高考英语题库建设,保障一年多次考试的实施;能为分省命题机构提供统一的能力标准,使各省试卷有一个对比的基础,提高分省命题的质量和科学性;在考试沟通方面,不同考试通过在统一量表上定位,可实现不同考试结果之间的可比性。不管考生参加了哪个考试,如果这些考试都与统一量表建立了对应关系,那么人们就可以清楚地了解考生的考试成绩代表了怎样的能力,使人们在认定外语能力时有了共同的级别标准。此外,通过建立量表,可以实现我国外语考试与国外考试、标准的衔接,有利于我国的外语考试走向国际。

  中国英语能力等级量表研制工作启动以来,得到国内外专家学者的广泛关注和支持,大家对量表都充满了期待,希望通过量表的建立,在我国英语学习、教学、测评之间架起一座连通的桥梁,推动我国各级外语教学及考试的有序衔接。我们很高兴地看到,在专家们的共同努力下,量表研制已完成了总体框架和具体实施方案的设计、论证工作,各项工作已顺利开展。总体上看,量表研制的阶段成果体现了新时期外语教育教学改革的价值取向,为外语能力测评体系的整体建设打好了理论基础,为外语考试改革做好了充分的理念支撑。

  现在,我们要在量表研制工作的基础上,改革现有外语考试,启动国家英语能力等级考试的建设工作,推动科学选材、人才多元化培养目标的实现。

  我国现有外语考试,如高考、研究生入学考试的外语科目,在高校人才选拔中发挥了重要的作用。大学英语四六级考试在反馈大学英语教学效果上做出了重要贡献。但是这些考试还需要在新的形势下进行改革、发展和创新。

  建立国家英语能力等级考试,不是针对某一个外语考试项目的改革,也不是简单地将现有考试项目进行调整,而是要站在促进我国各级各类外语教育教学健康、协调发展的高度,改变现有外语考试各自为战、标准各异的现状,在国家统一外语能力标准的基础上,梳理、整合现有外语考试项目,提高外语考试项目的系统性、科学性和功能性。要充分运用量表研制的理念与成果,科学设计新的国家英语能力等级考试,促进学习成果沟通互认,减少重复考试,促进各阶段外语教学与考试的有序衔接,实现“量同衡、车同轨”。这是中央的要求,教育部党组的决定。

  外语考试在人才选拔和培养中发挥着重要的作用,启动国家英语能力等级考试研制工作,正是落实考试招生制度改革目标的重要举措。

三、关于国家英语等级考试建设工作的几点意见

1、以考试招生制度改革核心理念为指导,建立多功能的英语考试体系

  这次深化考试招生制度改革,旗帜鲜明地将促进公平公正作为改革的基本价值取向,将科学选才作为深化考试招生制度改革的基本原则,根本目的是为国家培养和选拔多样化的高素质人才。

  此次改革还传递了这样一个重要理念,即通过“选择性教育”,促进因材施教、人人成才。所谓选择,就是为各级各类学校提供更多的评价依据,使学校可以根据自己的需要来进行选择,使人才选拔更加科学。对于学生来讲,通过一年多考、分类考试,可以为他们提供更多的选择机会,为他们的成长提供更多的通道,促进人人成才。

  新的英语能力等级考试体系设计,要在分析梳理现有英语考试问题的基础上,以量表为依据,充分体现新时期英语考试应具有的四种功能:一是要能够准确评定英语学习者英语综合运用能力,确定等级,满足社会各方对英语能力评定的需求;二是要能够发挥人才选拔的作用,能够较好地区分考生的能力;三是要能够为各级各类英语教学提供教学效果的客观评价,促进英语教学水平提高;四是要能够和国际接轨,与国际知名考试体系对接,并得到国际的认可。

2、科学设计考试目标和内容,促进外语教育教学改革发展

  建设国家英语能力等级考试,要与外语教育教学发展目标保持高度一致。近期,我国各教育阶段的英语课程标准都在进行修订,对英语教育目标的认识不断趋于一致,都指出了英语教育要兼具工具性和人文性,英语教学不仅要培养学生的英语应用能力,增强跨文化交际意识和交际能力,同时还要发展学生的自主学习能力,提高综合文化素养,使学生在学习、生活、社会交往和未来工作中能够有效地使用英语,满足国家、社会、学校和个人发展的需要。明确了英语教育对促进学生知识、能力和综合素质协调发展的重要意义。构建国家英语能力等级考试体系,要充分反映各阶段英语教学在工具性和人文性方面的要求,科学设计考核目标,加强对学生英语应用能力的考查,加强听说考试,促进学生语言综合运用能力、思维能力和道德素质的培养。

3、要充分运用先进理念和现代信息技术,推动考试现代化

  我国是世界上英语学习者人数最多的国家,但是我们的英语考试还没有得到世界其他国家的广泛认可。要想在世界外语测试界占有一席之地,必须提升外语考试质量和功效。要加强外语测试方面的科学研究,充分学习国外先进的外语教学、学习与测试理论,研究与实践相结合,提高考试的科学性和规范性;还要借鉴国际知名英语考试经验,充分利用现代技术,创新考试形式、管理模式和实施方式,加强题库建设,做好试卷等值工作,实施英语一年多考;推进计算机化考试,加强英语听、说能力考查,丰富成绩报告的内容和形式;在大数据时代的背景下,提升考试质量和管理水平,推动考试现代化,打造具有国际水准的中国外语考试。

4、做好顶层设计,统筹规划,有序推进

  考试改革涉及千家万户,关乎每个学生的切身利益。考试改革牵一发而动全身,历来是教育和社会关切的集中区域。考试改革工作复杂性高,难度大,不能一蹴而就,必须首先做好统筹规划、顶层设计。要从国家发展的全局和社会需要的实际出发,既考虑考试本身的科学性问题,同时还要兼顾考试的社会性问题。对于问题突出的层面,对于需求强烈的群体,要加强调研论证,进行内外沟通、上下磨合,最大限度征求各方面意见,让框架设计、实施方案建立在有充分民意、符合实际、合理可行的基础上。

  我们还要充分考虑社会各方面对改革的承受程度,相关实施主体对改革的实现能力,坚持实事求是,循序渐进,试点先行,从实践中总结经验,再到实践中完善,分步实施,有序推进中国特色现代外语考试制度的建设。

5、发挥专家团队优势,加强协调配合和内外交流

  要保证考试改革工作的科学性和可行性,需要汇聚专家们的智慧,充分发挥专家们的积极性和特长,严谨求实,探索创新,高质量地完成工作。

  考试改革是个系统工程,不仅涉及考试本身,还需要考试的配套政策支持。这就要求教育部相关部门的积极参与、相互配合,共同来完成此项工作。教育部将成立工作协调小组,加强组织领导,加强协调,建立行之有效的工作机制,加大投入,有力有序地推进此项改革。今年教育部将成立外语测评体系建设专家咨询指导委员会,着力推进中国英语等级量表的研制工作,在开展外语能力测评现状及外语能力需求调查的基础上,梳理整合现有外语考试,设计新的国家英语能力等级考试体系。考试中心要尽快细化任务分工,明确时间表和路线图。

  同时,要加强与教育系统内部及外部的交流,加大改革方案和政策的宣传解读力度,加强与社会公众的沟通,及时解疑释惑,引导社会合理预期,营造良好改革氛围。

  希望在中国英语能力等级量表基础上构建的国家英语能力等级考试,能够促进有效测试、有效教学、有效使用,在教学反馈、学习成果认定及升学就业等方面取得最佳效果。